Kristian O. Gundersen er innlosjert på Mjaavatnbrygga. Han sitter dypt konsentrert om oppgaven; å male to strøk «Shell bensin» på tolv nye kupler signert Hadeland Glassverk. De gamle kuplene ved Shell-stasjonen skal byttes ut.

– Det har gått sport i å knuse dem, sier skiltmaleren – som maler rett på de nye kuplene, slik det også ble gjort da stasjonen var ny på 30-tallet.

Muskelminne

Gundersen har drevet på som skiltmaler i fire år, som en av like mange skiltmalere i Norge.

– Før jobbet jeg med folie, hvor alt skal være så perfekt og fint. Så begynte jeg å undersøke hvordan de gjorde det før i tida, før folien kom, forteller Gundersen – som kjøpte utstyr og satte i gang.

– Vanskelig?

– Du må ha ganske bra muskelminne og trykk på penselen. Det ser kanskje enkelt ut, men er det ikke, sier skiltmaleren.

– Før jeg begynte å male skilt tilbrakte jeg all fritid, alle ferier med å øve.

– Jeg kødder ikke engang. Jeg øvde på rette streker, og runde. Jeg malte tusenvis. Det høres kjedelig ut, men når jeg får det til ... det er en åpenbaring!

– Jeg skal være med!

Folien kom på 80-tallet og da ble det slutt på skiltmalerne.

– Men så fikk håndverket sin renessanse i USA, og jeg tenkte: når dette kommer til Norge, så skal jeg være med, sier Gundersen. Han er opptatt av å holde det gamle håndverket i live. Oppdraget for Vefsn museum er alt annet enn standard.

– Det er litt spesielt siden jeg maler for et museum, som følger Riksantikvarens retningslinjer til prikke når det gjelder stasjonen. Jeg må male bokstavene som de en gang var.

Gundersen bruker skiltmalermaling til drøyt 1.100 kroner literen, rødfargen har han blandet selv. Tørketida er åtte timer.

– Hva om du maler feil?

– Skiltmalere maler aldri feil, spøker han.

– Dette er jo veldig takknemlig materiale. Det er verre hvis jeg maler på treverk.

– Hva er det mest spesielle oppdraget du har hatt?

– Dette er ett av dem. Og jeg har vært i Tokyo og malt for en bar der, via Innovasjon Norge.

Lidenskap

Skiltmaler er ingen beskyttet tittel. Gundersen forteller at utdanningen ble lagt ned på 90-tallet. Selv har han lært teknikken på egen hånd, og gått på kurs.

– Hva tenker du på når du maler?

– Ikke så veldig mye. Jeg går inn i min egen verden, og har ikke noe behov for å høre på musikk. Jeg er så fornøyd med det jeg gjør. Jeg sitter her og drømmer om å få til den perfekte streken. Det er en lidenskap.

– Hva gjør du når du ikke maler skilt?

– Da er jeg gift. Og så driver jeg som rammemaker i Tromsø på halv tid. Jeg har en tålmodig kone.

Bladgull, det vil si å få ikke-metalliske gjenstander til å se ut som de er av gull, er noe han har sansen for.

– Jeg har ikke sette noe av det her i Mosjøen.

– Hva synes du om Shell-stasjonen?

– Jeg synes det er kjempebra at den er tatt vare på. Det sto en likende i Tromsø, men de lot den forfalle. Så ble den revet og tomta brukt til parkeringsplass, sier skiltmaleren.

– Signerer du skiltene dine?

– Ja. Men ikke disse kuplene.

– Er dette kunst?

– Nei, det er ikke kunst. Det er håndverk.

Malerstokk: En «mahlstick» brukes for ekstra støtte og stabilitet, blant kunstmalere og skiltmalere.
Malerstokk: En «mahlstick» brukes for ekstra støtte og stabilitet, blant kunstmalere og skiltmalere.
Originalen: Slik så de gamle Shell-skiltene ut, med sitt karakteristiske snitt.
Originalen: Slik så de gamle Shell-skiltene ut, med sitt karakteristiske snitt.
Nye skilt: Museet har bestilt nye runde skilt fra Hadeland Glassverk.
Nye skilt: Museet har bestilt nye runde skilt fra Hadeland Glassverk.
Må ha: Rengjøringsmidler, maling, pensel, terpentin og water er noe av det skiltmaleren har for hånden.
Må ha: Rengjøringsmidler, maling, pensel, terpentin og water er noe av det skiltmaleren har for hånden.
Stil: Nei til folie, ja til håndmalte skilt og skilt malt direkte på veggen. Gundersen skulle gjerne sett flere håndmalte skilt i Sjøgata.
Stil: Nei til folie, ja til håndmalte skilt og skilt malt direkte på veggen. Gundersen skulle gjerne sett flere håndmalte skilt i Sjøgata.
Anno 1933: Den eldste originale bensinstasjonen i Nordland er fredet av Riksantikvaren.
Anno 1933: Den eldste originale bensinstasjonen i Nordland er fredet av Riksantikvaren.